加拿大关闭投资移民计划

加拿大的投资移民在全球投资移民方案中,可以称得上是历史悠久的投资移民计划之一。在这篇文章中,我们对加拿大关闭投资移民计划,做一深入报导。

加拿大政府宣布,取消提供海外高净值人士的加拿大投资计划及加拿大联邦政府企业家计划(Canada’s Investor Immigration Programme and Federal Entrepreneur Programme)。这项决定让许多有意移民及移民专业相当人士感到很失望。

1986年加拿大政府推出投资移民计划,提供有能力投资$400,000加币 (以免息贷款5年的方式提供给当地政府) 的外籍人士,可以取得永居和加拿大公民的身份。此投资金额在2010年增加到$800,000加币。在过去二十年,加拿大的投资移民计划是海外高净值人士在选择移民时,深受欢迎的项目,吸引了许多中国和其他南亚的富人。据传,目前加拿大政府尚有超过65,000件投资申请案积压在系统上。

会做出关闭投资移民计划的关键因素主要是因为,加国各部门部长(包括移民部长克里斯•亚历山大)一致认为,他们看不到现行投资移民计划带给国家的真正的好处。来自官方的报告指出,过去20年期间,投资移民为整个移民体制上所创造的收入还不及技术性移民,甚至是外籍看护所带来的收入。因此,加拿大政府决定限制投资和企业家移民并将这些签证数目提供给所谓“最好和最聪明”的海外移民 - 英国政府也在今年就其移民政策提出类似的口号。

取代加拿大投资及加拿大联邦政府企业家移民计划的是,目的在吸引“最好和最聪明”海外移民的”创业家”(start-up)及”自雇”(self-employed)两种签证。前者在2013年开始实行;后者虽是新推出的方案但是已经引起一些负面的意见。

一般来说,上述两种签证的要求较为严格,且有更多的限制。投资领域重视体育,文化和农业活动或是有创投基金背书的申请人。而且,就签证申请的实务面来看,可以说是完全没有吸引力。目前来说,申请自雇 (self-employed) 签证的审核期为23个月到6年。加拿大政府在上述移民政策上是否做了最正确的决定,看来也只能从时间及数据来找到答案。不过当下可以确认的是,这两个方案的申请人不但要达到加拿大政府的移民政策目标 – 最好和最聪明的人才,还会是最有耐心的!

从这新闻延伸出,更令新地大通移民专家关注的议题是: 在加拿大政府做成如此大胆的移民政策决定后,是否其它国家也会跟进?

近期,英国和其他欧洲投资签证越来越受欢迎。在加拿大关闭其投资移民计划后,不禁让人思考加国政府的考量,是否也会是其他国家的疑虑。从日前葡萄牙宣布数千名海外富人通过其黄金签证计划,及西班牙最近也推出类似的移民方案看来,部份人士或许会说,很难想像政府会拒绝透过移民政策来吸引这些海外资金的机会。然而,英国政府已经开始质疑其现行的投资者签证(Tier 1 Investor)为英国所带来的利益。英内政部长也利用类似的口号,如“吸引最好的和最聪明的人才”和“对社会的贡献” ,来重新审视,现行方案是否仍有其存在的价值及对现在英国社会的贡献。

最近,英国移民谘询委员会( MAC)就投资移民政策所提出的报告提出多项建议,其中之一是将最低投资额从100万英镑增加到200万英镑。同时,提议投资者签证拍卖方案并提供此类申请人快速定居通道。英国政府将会就MAC的报告做进一步的讨论并决定是否采用。

是否英国或其他国家会加入加拿大的先例,限制投资移民,还有待观察。现阶段可以肯定的是,越来越多国家对投资移民计划感兴趣,而有意办理移民的富人也会货比3家,选择对自身权益最有利的方案。以目前的环境看来,申请人需要的是一旦做好决定,就赶快在相关政策未改变前提出申请。

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