内政部宣布改善中国的英国签证服务

上周,内政大臣Theresa May发布讲话,表明英国政府将继续致力改善签证服务,以吸引更多来自中国的旅游和商务访问者来英。

今年8月,我们曾报道,UKBA开始启动计划,改善中国的英国签证服务。措施包括在夏季签证申请高峰期增派签证官,同时为旅游团提供“特许目的地”(ADS)的专门服务。

12月12日,内政部发布信息:之前反对简化旅游签证的内政大臣Theresa May,因财政、旅游等部门施压,宣布将实行“更快捷、透明、简单”的签证简化措施,以确保英国在旅游和商务访问方面的吸引力。UKBA当日的官方通知中提到,签证服务运营得不错,“50%的签证在5个工作日内得到处理,共97%的签证在15个工作日内得到处理)May表示将进一步改善中国的签证服务。

签证简化措施以归纳为如下:

  •     简化特许目的地计划: 推出简化的在线申请表,对ADS类别申请者采用一致型要求。
  •     商务协助:建立了专门的商务网络,英国大使馆专有员工帮助公司解决英国签证方面的问题。
  •     护照回通:商务申请者和ADS申请者可以享受这一项服务,在签证申请过程中得以保留护照。这样他们还可以申请其他签证,减少等待签证所需的时间。
  •     培训签证中介:给中国的英签中介网络Brit Agent提供在线签证知识培训系统,方便他们更好地帮助中国申请者。
  •     便利生物信息采集:移动式生物信息采集服务将让申请者可以在他们方便的地方提交信息,而不必专门访问签证申请中心。
  •     优先签证申请资格:范围扩大到Tier 4学生签申请者,以及曾经到过申根地区的申请者。
  •     改进签证申请过程:提升在线申请过程,并将于2013年4月引进中文申请表。
  •     增强选择性商业机制:此机制将免除很多公司面临的各类麻烦的报告要求,简化商务签证申请。

这些改善政策将会给想来英国的中国访问者提供极大的便利。特别是商务签证申请方便的变动,对那些需要在短期内转调员工到英国的公司来说是好消息。
至于这些政策是否能带来实实在在的成效,扭转之前很多中国人因签证麻烦而放弃申请英国的境况,我们拭目以待吧。

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